Frío Solar, cómo generar frío a partir de calor

Generalmente, cuando hablamos del sol lo relacionamos directamente con el calor y, en lo relativo a nuestros hogares, con la calefacción. Pero, ¿Y si cambiamos las reglas del juego? Combinando de una manera óptima el frío y el calor podemos lograr un gran ahorro energético en nuestras viviendas.

Actualmente, entre el 20 y el 25 % de la energía consumida dentro del hogar se destina íntegramente a la climatización. Este gasto, dispara la factura mensual a la vez que afecta de manera negativa al medio ambiente, puede reducirse de manera considerable con el sol como concepto base.

¿A qué nos referimos cuando hablamos de frío solar?

Son aquellos sistemas que utilizan la energía solar no para calentar el espacio, sino para enfriarlo; se trata, por lo tanto, de aprovechar el calor para generar frío. Durante los meses de verano, especialmente en la zona centro y sur de nuestro país, el consumo eléctrico se dispara a causa de los aparatos de aire acondicionado. Por lo tanto, la popularización del frío solar podría suponer un desarrollo fantástico en la implantación de energías renovables para refrigerar los espacios.

¿Cómo funcionan las instalaciones de refrigeración solar?

El proceso es muy similar al de la generación de calor a través de las energías renovables. En primer lugar, se capta la energía solar mediante el sistema elegido, como paneles solares o calderas de biomasa.

A continuación, se almacena la energía, la cual sirve como fuente de alimentación para el sistema encargado de producir frío. El siguiente paso es la distribución de la energía en forma de frío;generalmente se utiliza un circuito radiante instalado en el suelo o el techo. Y, por último, la máquina que produce el frío realiza lo que se conoce como circuito de disipación; esto es, capta el calor de dentro del edificio para emitir frío.

La capacidad de almacenar energía solar térmica es clave para poder proporcionar de forma continua una energía que se almacena de forma fluctuante, como es la solar. Aunque es necesario recalcar que lo que se almacena no es energía térmica exactamente, pues no se conserva en forma de calor, sino que se transforma en energía química.

 

En verano.

Frío solar en verano

En invierno.

Frío solar en invierno

Equipos de frío solar.

Actualmente, ya existen en el mercado determinados fabricantes que ofrecen equipos “todo en uno”; es decir, equipos que reemplazan a la calefacción y al aire acondicionado, ya que emiten frío y calor, en función de las necesidades de los usuarios. Estos equipos se alimentan de fuentes de energía no renovables.

Por su parte, el proyecto de investigación PSE-ARFRISOL está intentando demostrar que los usuarios pueden ahorrar entre un 80 y un 90% de energía con este tipo de equipos.

El sistema Climatewell es un sistema compacto de calefacción y refrigeración que funciona 24 horas – 365 días al año. Este sistema cubre prácticamente todas las necesidades energéticas de la casa: agua caliente, calefacción mediante suelo radiante, climatización de piscina y refrigeración mediante suelo radiante. También puede almacenar la energía solar; lo hace mediante la energía liberada a través de los cambios de estado de la materia, de forma similar a como lo hace la bomba de calor, aunque en este caso no lo hace mediante un gas/líquido sino mediante la disolución de sales en agua.

Podemos refrigerar una vivienda con la instalación de suelo radiante con que se calienta en invierno. Para calefactar se hace pasar agua caliente y para refrigerar agua fría.

Si quieres profundizar más en este tema, te recomiendo esta Guía del frío solar. Ahorro y eficiencia energética con refrigeración solar.